Stichting Utrecht Science Park

    Trekkingsgebied 6, Aankleding en uitstraling gebied, Advies, onderzoek en ondersteuning, Duurzaamheid, Evenementen, Marketing en promotie, Schoon, heel en veilig

    Het grootste Science Park van Nederland bevindt zich in het uiterste oosten van de stad Utrecht: Utrecht Science Park (USP), een epicentrum van inspiratie en innovatie. Ook internationaal heeft het USP inmiddels naam gemaakt. Stichting Utrecht Science Park wordt voor een belangrijk gedeelte gefinancierd uit het Ondernemersfonds.

    Een verschil voor de wereld

    Het Ondernemersfonds sprak met de manager communicatie van stichting USP, Nicoline Meijer, over het doel van de stichting. Ze benadrukt de faciliterende rol: de stichting creëert de condities waardoor de organisaties op het USP kunnen floreren. ‘Ik vind het bijzonder dat ik op een plek werk waar mensen passie hebben voor wat ze doen. Ze vinden dingen uit die een verschil kunnen maken voor de wereld en ik wil hen helpen dat verhaal naar buiten te brengen.’

    Trekpleister voor studenten en bedrijven

    Utrecht Science Park (voorheen bekend als De Uithof) vormt de motor van de Utrechtse kenniseconomie en combineert veel verschillende organisaties op een terrein. Aan de ene kant is het Science Park een trekpleister voor studenten: een groot deel van de Universiteit Utrecht en binnenkort de volledige Hogeschool Utrecht, zijn er gevestigd. Daarnaast huisvest het USP een van de grootste publieke zorginstellingen van Nederland en de grootste werkgever in de regio (UMC Utrecht) en inmiddels meer dan negentig bedrijven en onderzoekinstituten.

    Samenwerken

    Stichting USP bindt al deze organisaties samen. ‘Door mensen bij elkaar te brengen komen ze verder’, legt Nicoline Meijer uit. ‘Als kennisinstellingen, onderzoeksinstituten en bedrijven met elkaar samenwerken is er vruchtbare grond voor innovatie en oplossingen voor maatschappelijke vraagstukken.’ Een voorbeeld van zo’n vruchtbare samenwerking is het bekroonde iLab in de Hogeschool Utrecht. Dit is een volledig ingericht laboratorium dat start-ups en gevestigde bedrijven toegang geeft tot onderzoeksfaciliteiten, studenten en wetenschappers.

    Sleutel tot succes

    De sleutel tot succes voor goed samenwerken is ruimtelijke nabijheid, daarvan is Meijer overtuigd. ‘Het mooist is als je de hele keten van fundamenteel onderzoek tot en met het eindproduct op je terrein hebt. Als kennis wordt gedeeld vermeerdert het zich exponentieel. Daarvoor is het wel van belang dat mensen van elkaar weten.’ Het USP wil daarom een ecosysteem creëren waarin toevallige ontmoetingen kunnen plaatsvinden. Een illustratie van het belang van nabijheid is de aanstaande verhuizing van het RIVM, meent Meijer. ‘Deze organisatie verhuist binnenkort maar liefst tweeduizend mensen van Bilthoven naar De Uithof. Dan zitten ze nog dichter bij alle kennis en faciliteiten – dit bewijst wel hoe essentieel het is om elkaar letterlijk op te zoeken.’

    Stichting Utrecht Science Park
    Nicoline Meijer
    www.utrechtsciencepark.nl

    Vergelijkbare projecten