28 juni 2017 | On the spot

On the spot: Henk Schotpoort

  • henk-schotpoort

– In deze rubriek bezoeken we een actieve ondernemer on the spot. Waarom zet hij zich in voor de buurt en wat is het recept voor succes?  –

Ondernemen is Henk Schotpoort met de paplepel in gegoten. Toch koos hij ervoor het transportbedrijf van zijn vader niet over te nemen: hij wilde aan de slag als sociaal werker. Nu op z’n 53e is hij directeur van het Business & Administration College van ROC Midden Nederland. Daarmee is het ondernemerschap – zij het niet in de traditionele zin van het woord – weer terug in zijn leven. Ook is hij sinds dit jaar lid van de Raad van Advies van het Ondernemersfonds. Tijd om hem beter te leren kennen.

Wat betekent ondernemen voor jou?

‘In de eerste plaats is ondernemen voor mij een houding. Ik weet niet beter dan dat je ondernemend in het leven staat. Ik geloof in de ‘interne locus of control’, je bepaalt zelf je eigen leven. Als je doorkrijgt wat jouw invloedssfeer is, kun je je leven richting geven. Door kansen te creëren en te benutten laat je dingen naar je toevallen.

Daarnaast ben ik gepassioneerd door ondernemers, zij maken de stad zo mooi. Ze zorgen voor reuring, werkgelegenheid, uitstraling.’

Wat zijn de ambities van het Business & Administration College?

‘We willen jongeren zo kansrijk mogelijk laten zijn op de arbeidsmarkt. Daarom laten we ze met een zo hoog mogelijk diploma afstuderen. Maar het belangrijkste is dat we ze leren te leren: ze moeten zich hun leven lang blijven ontwikkelen. Wij leiden jongeren op tot een beroep, maar je weet niet wat de beroepen zijn van overmorgen. Zelfs traditionele beroepen als kok of kapper zijn straks niet meer hetzelfde. Een kok krijgt te maken met ontwikkelingen in bereidingswijzen, een kapper met steeds specifiekere wensen van een grote diversiteit aan klanten. Een ondernemende, leergierige houding is een belangrijke voorwaarde om op deze voortdurende veranderingen in te kunnen spelen.’

Hoe zie je de samenwerking tussen het onderwijs en het bedrijfsleven concreet voor je? En hoe kan het OfU daarbij iets betekenen?

‘In het onderwijs hebben wij behoefte aan levensechte opdrachten. Jongeren leren het meest in de praktijk. Ik zou daarom graag zien dat onderwijsorganisaties zich in trekkingsgebieden weten te verbinden met projecten. Wij leiden beveiligers, managers en creatieve mensen op, maar ook mensen in de horeca en retail. Als zij zich kunnen verbinden aan initiatieven van ondernemers is dat een win-win-situatie. Dat dit kan blijkt bijvoorbeeld uit de samenwerking tussen mijn studenten en Businesseiland Utrecht (BU, de trekkingsgerechtigde organisatie van gebied 9, red.). Mijn studenten bedenken nu manieren om te zorgen dat ondernemers meer betrokken raken bij deze ondernemersvereniging, bijvoorbeeld door te flyeren. En ze verlenen hand- en spandiensten voor de ondersteuner die daar (via het OfU, red.) ingehuurd wordt.’

Hoe zie jij je lidmaatschap van onze Raad van Advies?

‘Ik zie de Raad van Advies als een kans om een netwerk aan te boren waarbij onderwijs en ondernemers elkaar meer gaan vinden. Ik hoop ook collega-directeuren in andere trekkingsgebieden te motiveren zich aan te sluiten bij het overleg in hun gebied. Het Ondernemersfonds is een fantastisch initiatief. Het zorgt voor broedplaatsen waar nieuwe initiatieven en kansen ontstaan. De stad wordt beter van collectieve doelen.’