7 december 2017 | On the spot



On the spot: Jan Henk van der Velden

  • jan-henk-van-der-velden

– In deze rubriek bezoeken we een actieve ondernemer on the spot. Waarom zet hij zich in voor de buurt en wat is het recept voor succes? Deze keer centraal: Jan Henk van der Velden –

Als advocaat en partner was hij meer ruim 27 jaar verbonden aan Wijn en Stael Advocaten. Tot hij dit jaar besloot het roer om te gooien. Sinds augustus 2017 is Jan Henk van der Velden directeur van Stichting Utrecht Science Park, dat voor een belangrijk deel gefinancierd wordt vanuit het Ondernemersfonds.

De overstap lijkt een grote ommezwaai, maar Van der Velden nuanceert dat beeld gelijk. ‘Als advocaat ben ik getraind in het zoeken van oplossingen en het behartigen van belangen, dat doe ik hier niet anders. Bovendien ben ik altijd breed geïnteresseerd geweest. Naast mijn werk als advocaat heb ik altijd diverse nevenfuncties bekleed, in de cultuur maar bijvoorbeeld ook in de Tuchtcommissie KNVB Betaald Voetbal. Het in al die jaren door mij opgebouwde netwerk in het Utrechtse komt ook goed van pas in deze veelzijdige functie.’

Top drie

Stichting Utrecht Science Park bestaat sinds 2011 en heeft Utrecht Science Park onder leiding van vorig directeur Floris de Gelder goed op de kaart gezet. Aan Jan Henk van der Velden de taak deze zichtbaarheid te bestendigen. ‘Ons doel is om als Science Park tot de top drie van Europa te behoren – dan moeten we onze naamsbekendheid vergroten en ook internationaal laten zien wat we in huis hebben. Dit doen we door samenwerkingsverbanden aan te gaan, maar ook door de innovatieve en bijzondere verhalen nog meer in de etalage te zetten. Denk bijvoorbeeld aan de expositie ‘De nieuwe Stijl’, die de bijzondere relatie tussen kunstenaars en Utrechtse wetenschappers in beeld brengt.’

Utrechtse bescheidenheid

‘Pas toen in de loop van 2000 overal in de wereld science parken uit de grond schoten realiseerden we ons in Utrecht: we hebben al een science park.’ Volgens Van der Velden niet zomaar een science park. ‘Het is uniek dat hier zo’n grote concentratie van kennis is waarbij ook bedrijven aanhaken. Dat Utrecht hoort bij een van de meest competitieve regio’s van Europa is zeker ook te danken aan Utrecht Science Park. Ik hoor te vaak dat Utrechters te bescheiden zouden zijn. Ik vraag mij af of dat zo is. Maar op het Utrecht Science Park mogen we in ieder geval trots zijn.’

Aantrekkingskracht

Op het Utrecht Science Park werken kennisinstellingen, onderzoeksinstituten en bedrijven intensief samen om nieuwe oplossingen te vinden voor een langer en gezonder leven. De enorme concentratie van kennis op Utrecht Science Park heeft ook een enorme aantrekkingskracht op bedrijven,’ vertelt Van der Velden. ‘Vanuit het onderzoek van kennisinstellingen ontstaan diverse spin-offs. Sommige van die ondernemingen breken door met producten die de markt op kunnen. We willen deze scale-ups een goed vestigingsklimaat blijven bieden in het Science Park. Dan moeten we bijvoorbeeld investeren in gebouwen met labfaciliteiten.’ Naarmate het Science Park in omvang toeneemt, wordt bereikbaarheid steeds belangrijker. Momenteel ligt de busbaan open en wordt er hard gewerkt aan de realisatie van de Uithoflijn. Deze moet uiteindelijk 45.000 mensen dagelijks van en naar het Science Park vervoeren. Tegen die tijd hoopt Van der Velden ook dat de leefbaarheid en uitstraling van het park verder vergroot zijn, bijvoorbeeld door ontmoetingsplaatsen en een breder en diverser horeca-aanbod.

Dit was aflevering 9 van de rubriek ‘On the spot’.
Lees hier aflevering 1 (Machteld Kooij), hier aflevering 2 (Petra Wammes), hier aflevering 3 (Jacco Vroegop), hier aflevering 4 (Bert Strijker), hier aflevering 5 (Corrie de Gooijer), hier aflevering 6 (Henk Schotpoort), hier aflevering 7 (Bob Scherrenberg) en hier aflevering 8 (Jacques Blommendaal).